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季羨林:知足知不足,有為有不為

作者:     編輯:胡桅可   來源:人民論壇網    發布時間: 2019-04-12 13:08:53

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  曾見冰心老人為別人題座右銘:“知足知不足,有為有不為。”言簡意賅,尋味無窮。特寫短文,稍加詮釋。先講知足知不足。


知足


  中國有一句老話:“知足常樂。”為大家所遵奉。什么叫“知足”呢?


  《現代漢語詞典》說:“知足:滿足于已經得到的(指生活、愿望等)。”如果每個人都能滿足于已經得到的東西,則社會必能安定,天下必能太平,這個道理是顯而易見的。


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  可是社會上總會有一些人不安分守己,癩蛤蟆想吃天鵝肉。這樣的人往往要栽大跟頭的。對他們來說,“知足常樂”這句話就成了靈丹妙藥。但是,知足或者不知足也要分場合的。


  在舊社會,窮人吃草根樹皮,闊人吃燕窩魚翅。在這樣的場合下,你勸窮人知足,能勸得動嗎?正相反,應當鼓勵他們不能知足,要起來斗爭。這樣的不知足是正當的,是有重大意義的,它能伸張社會正義,能推動人類社會前進。


  除了場合以外,知足還有一個分(fèn)的問題。什么叫分?籠統而言,就是適當的限度。人們常說的“安分”、“非分”等,指的就是限度。


  這個限度也是極難掌握的,是因人而異、因地而異的。勉強找一個標準的話,那就是“約定俗成”。我想,冰心老人之所以寫這一句話,其意不過是勸人少存非分之想而已。


知不足


  至于知不足,在漢文中雖然字面上相同,其含義則有差別。這里所謂“不足”,指的是“不足之處”, “不夠完美的地方”。這句話同“自知之明”有聯系。


  自古以來,中國就有一句老話:“人貴有自知之明。”這一句話暗示給我們,有自知之明并不容易,否則這一句話就用不著說了。


  事實上也確實如此。就拿現在來說,我所見到的人,大都自我感覺良好。


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  專以學界而論,有的人并沒有讀幾本書,卻不知天高地厚,以天才自居,靠自己一點小聰明——這能算得上聰明嗎?——狂傲恣睢,罵盡天下一切文人,大有用一管毛錐橫掃六合之概,令明眼人感到既可笑,又可憐。這種人往往沒有什么出息。


  古代希臘人認為自知之明是可貴的,所以語重心長地說出了“要了解你自己”


  中國同希臘相距萬里,可竟說了幾乎是一模一樣的話,可見這些話是普遍的真理。中外幾千年的思想史和科學史,也都證明了一個事實:只有知不足的人才能為人類文化做出貢獻。


有為


  “為”,就是“做”。應該做的事,必須去做,這就是“有為”。不應該做的事必不能做,這就是“有不為”。在這里,關鍵是“應該”二字。


  什么叫“應該”呢?這有點像仁義的“義”字。韓愈給“義”字下的定義是“行而宜之之謂義”。“義”就是“宜”,而“宜”就是“合適”,也就是“應該”,但問題仍然沒有解決。


  我覺得,只要訴諸一般人都能夠有的良知良能,就能分辨清是非善惡了,就能知道什么事應該做,什么事不應該做了。


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  中國古人說:“勿以善小而不為,勿以惡小而為之。”


  可見善惡是有大小之別的,應該不應該也是有大小之別的,并不是都在一個水平上。


  小惡、小善,在日常生活中隨時可見,比如,在公共汽車上給老人和病人讓座,能讓,算是小善;不能讓,也只能算是小惡,夠不上大逆不道。


  然而,從那些一看到有老人或病人上車就立即裝出閉目養神的樣子的人身上,不也能由小見大看出了社會道德的水平嗎?


有不為


  至于大善大惡,目前社會中也可以看到,但在歷史上卻看得更清楚。


  比如宋代的文天祥,他為元軍所虜,如果他想活下去,屈膝投敵就行了,不但能活,而且還能有大官做,最多是在身后被列入“貳臣傳”, “身后是非誰管得”,管那么多干嘛。


  然而他卻高賦《正氣歌》,從容就義,留下英名萬古傳,至今還在激勵著我們全國人民的愛國熱情。


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  通過上面舉的一個小惡的例子和一個大善的例子,我們大概對大小善和大小惡能夠得到一個籠統的概念了。


  小善和大小惡有時候是有聯系的。俗話說:“千里之堤,潰于蟻穴。”


  拿眼前常常提到的貪污行為而論,往往是先貪污少量的財物,心里還有點打鼓。


  但是,一旦得逞,嘗到甜頭,又沒被人發現,于是膽子越來越大,貪污的數量也越來越多,終至一發而不可收拾,最后受到法律的制裁,悔之晚矣。


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  也有個別的識時務者,迷途知返,就是所謂浪子回頭者,然而難矣哉!


  我的希望很簡單,我希望每個人都能有為有不為。一旦“為”錯了,就毅然回頭。


  【作者簡介】


  季羨林,字希逋,又字齊奘。國際著名東方學大師,中國著名文學家、語言學家、教育家、國學家、佛學家、史學家、翻譯家和社會活動家。生前曾撰文三辭桂冠:國學大師、學界泰斗、國寶。


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